Friday, June 26, 2020

Se Cierran Instalaciones 28 de Junio



     Nuestro equipo pastoral con el consejo y apoyo del cuerpo de diáconos y del equipo asesor COVID-19 de Calvary hemos decidido regresar a servicios en línea exclusivamente principiando este domingo 28 de junio.  Nuestras instalaciones estarán cerradas temporalmente para los servicios dominicales hasta nuevo aviso.  Seguiremos transmitiendo los servicios cada domingo.

     Mira este vídeo para escuchar la explicación.  Pedimos tus oraciones para la dirección de Dios, sanidad y el cumplimento de sus propósitos.  Sigamos siendo la iglesia del Señor en estos tiempos difíciles.

COVID Update for Sunday June 28

     Our pastoral team with the advice and support of the deacon body and the Calvary COVID-19 advisory team has made the difficult decision to go back to livestream services only beginning this Sunday, June 28.  Our campus will temporary close again for Sunday services until new notice.  We will continue to livestream each of our services.

     Watch this video to hear the explanation.  Let us pray for God's direction, healing and will.  And let us be the church in these difficult times.

Friday, May 29, 2020

¡Regresamos el 14 de Junio!



     ¡Ha llegado el momento de que nuestra iglesia regrese al campus! Afortunadamente, la iglesia nunca dejó de ser la iglesia y Dios continuó moviéndose entre nosotros durante el tiempo que nuestro campus estaba cerrado. Después de casi tres meses de cerrar nuestro campus, estamos entrando en la Fase 2 de nuestro regreso. Compartí contigo la Fase 1 hace tres semanas en este blog también.

14 de junio: Regresamos al campus y transmisión en continúa

     El domingo 14 de junio abriremos las puertas de nuestro santuario y daremos la bienvenida a aquellos que puedan y quieran venir. También continuaremos transmitiendo en vivo nuestros servicios y reconoceremos que por un tiempo (o tal vez permanentemente) continuaremos siendo una iglesia que se reúne tanto física como virtualmente (hemos descubierto que muchos de nuestros texanos de invierno pueden unirse a nosotros durante todo el año, así como varias personas que participan de otras partes de los EE. UU. e incluso de otros países).

     La forma en que nos reuniremos en el campus será diferente de la forma en que nos reunimos antes de la pandemia de COVID-19. Sin embargo, confiamos en que será una experiencia significativa, especialmente porque nuestros corazones están sintonizados con el Espíritu de Dios y están llenos de gratitud. Nos hemos reunido virtualmente y hemos disfrutado la adoración desde la comodidad del hogar. Cuando nos reunimos físicamente seremos considerados los unos con los otros.

     En esta publicación, comparto con ustedes las medidas y protocolos que tomaremos cuando regresemos al campus para minimizar el riesgo de transmisión de virus entre nuestra congregación. Esta es una publicación larga, pero es importante que la lea detenidamente para garantizar la mejor experiencia posible para usted y para los demás.

Consejos sabios y decisiones difíciles

     Durante los últimos meses, nuestro liderazgo ha estado orando, escuchando a las autoridades y expertos, consultando con líderes denominacionales, intercambiando información con otros pastores y buscando el consejo de nuestro equipo pastoral, nuestro consejo coordinador, nuestro cuerpo de diáconos y el equipo asesor del COVID-19 de nuestra iglesia. Estas personas han ofrecido sabiduría piadosa y conocimiento informado.

     Todas nuestras decisiones han sido guiadas por la oración, los datos y el sabio consejo. Nuestras determinaciones de fechas y medidas no son impulsadas únicamente por agencias gubernamentales, aunque las hemos escuchado. Nuestras decisiones no están motivadas por ningún tipo de frenesí de los medios de comunicación, aunque hemos escuchado muchas fuentes. Hemos resistido las presiones de las personas en los extremos de este tema. Nuestro motivo principal es el amor. Te amamos, amamos a nuestra congregación, amamos a nuestro prójimo.

     No está de más decir que este ha sido un proceso muy difícil. Nos damos cuenta de que no todos estarán de acuerdo o que les agradarán nuestras decisiones, pero tenemos la confianza de que (1) hemos buscado la guía del Señor (2) Estamos tomando decisiones sobre lo que creemos que es lo mejor y no como una reacción a nada ni a nadie (3) Nuestra iglesia tiene la fortaleza y el espíritu de unidad para superar todo esto y enfocarse en la gloria y la misión de Dios.

     Independientemente de lo que creamos con respecto a las estadísticas que se comparten diariamente sobre los casos y muertes de COVID-19, creo que todos estamos de acuerdo en que el virus es real y que es muy contagioso. Si bien no creemos que podamos evitar completamente todo riesgo de transmisión, sí creemos que hay medidas que debemos tomar para protegernos unos a otros como una comunidad amorosa de creyentes.

     Esto no es una cuestión de fe vs. miedo. No tenemos miedo ni estamos paranoicos. Confiamos en Dios, pero aún cerramos las puertas del edificio y activamos la alarma antirrobo. Nos damos cuenta de que confiar en Dios no significa negligencia. Tenemos la responsabilidad de ser buenos administradores de nuestros cuerpos, nuestro edificio y nuestras congregaciones. Tenemos la libertad de reunirnos, pero con la libertad viene la responsabilidad. El amor implica entrega de uno mismo.

Horario de servicios

     Regresaremos a nuestro horario anterior de servicios de adoración dominical de la siguiente manera:

     09:30 AM Clásico (solo el santuario)
     11:00 AM Contemporáneo (santuario y centro estudiantil)
     12:30 PM Español (santuario y centro estudiantil)

     ¡Nuestra transmisión en vivo por internet continúa! También transmitiremos en vivo los tres servicios en los horarios indicados anteriormente. Puede hacer clic aquí y marcar la página para nuestra transmisión en vivo. ¡Te animamos a que tengas una watch party! Una de las opciones para aquellos que continúan uniéndose a nosotros a través de transmisión en vivo es organizar o participar en una "watch party," se trata de reunirse como grupos en un hogar el domingo, ver nuestra transmisión en vivo y luego tener una discusión grupal y compañerismo.

     Para observar el distanciamiento social en nuestro centro de adoración, la capacidad se limitará a unas 200 personas aproximadamente. Si alcanzamos la capacidad en el centro de adoración o santuario, abriremos un área de desbordamiento en el centro de estudiantil donde aproximadamente otras 75-100 personas pueden participar en la adoración corporativa.

     Nuestros servicios de adoración tendrán una duración de aproximadamente 60 minutos para proporcionar tiempo suficiente entre los servicios para que la gente salga, desinfecte el centro de adoración y para que ingrese el próximo grupo.

Quién puede venir y quién no

     Nuestra iglesia abrirá sus puertas a todas las personas que se sientan cómodas y listas para estar en una gran reunión y no muestren síntomas de virus ni hayan estado en contacto reciente con alguien con COVID-19. Se alienta a las personas en el segmento vulnerable de la población a participar de forma remota a través de nuestra transmisión en vivo.

     Por favor quédate en casa si:

  • Tienes síntomas de resfriado o gripe como fiebre, tos, secreción nasal, dolor de garganta, congestión, diarrea, náuseas o pérdida del gusto o del olfato (no asista hasta 10 días después de que los síntomas hayan desaparecido).
  • Has tenido contacto con alguien que sabe que tiene COVID-19 en los últimos 14 días.

     Los CDC (siglas en inglés para los Centros de control y prevención de enfermedades) nos informan sobre las personas con mayor riesgo de infección. Se alienta a aquellos en este segmento de la población a tomar medidas adicionales de precaución, incluida la opción de participar de forma remota a través de transmisión en vivo. La lista completa de individuos de mayor riesgo se puede encontrar aquí e incluye adultos mayores, individuos inmunocomprometidos y personas con asma o enfermedad hepática, entre otros.

     Las familias se sentarán juntas. Ninguna clase se reunirá en el campus el domingo por la mañana, incluidos adultos, estudiantes o niños. Las familias que vienen al campus el domingo por la mañana se sentarán juntas en el centro de adoración (mientras proporcionan distanciamiento social de otras familias / individuos). Proporcionaremos a los niños algunos materiales simples para participar en la adoración y tenerlos en cuenta a medida que estén presentes. ¡Será como unir todas las salas de nuestras casas!

Ama a tu prójimo: ¡usa tu tapabocas!

     Solicitamos que todas las personas que ingresen a nuestro centro de adoración usen un tapabocas o máscara, o algo que cubra su boca y nariz al entrar y salir del edificio. Entendemos que el uso de tapabocas se ha vuelto controversial para algunas personas. Sin embargo, nuestro liderazgo (personal pastoral, equipo asesor y cuerpo de diáconos) ha considerado esto lo mejor para la iglesia. Vemos los tapabocas como una forma de ser considerado con los demás, cuidando del bienestar del otro. Puedes leer la recomendación de los CDC con respecto a los tapabocas aquí. Reunirse con el pueblo de Dios significa dejar nuestro individualismo en la puerta y ser considerados los unos con los otros (Filipenses 2: 1-4).

Limpieza e higiene

     La higiene personal y la limpieza de las instalaciones ayudan a minimizar el riesgo de infección. Puede leer la lista de medidas de los CDC aquí. Así lo haremos:

  • Proporcionando desinfectante para manos al entrar y salir de nuestro edificio.
  • Animando a los congregantes a seguir estas pautas para lavarse las manos.
  • Desinfectando las manijas de las puertas, nuestros bancos y otras superficies con las que se pueda entrar en contacto.
  • Desinfectando las áreas mencionadas antes y después de cada servicio de adoración.
  • Solicitando que al estornudar o toser la persona se cubra la boca con un pañuelo de papel o se cubra con su propio brazo.


Para minimizar el riesgo de infección, también tomaremos las siguientes medidas:

  • No habrá un boletín impreso (seguimos remitiéndolo a nuestras noticiero electrónicas, sitio web y página de Facebook. Nuestro equipo trabaja arduamente para asegurarse de que todos estos canales brinden la comunicación que se necesita.
  • No habrá saludos congregacionales en nuestros servicios de adoración. ¡Practicaremos saludo a la distancia!
  • No pasaremos el plato de la ofrenda. Habrá cajas para la recolección de ofrendas en cada entrada y salida donde puede depositar su ofrenda. Como es el caso ahora, también puede adorar a Dios con sus ofrendas haciéndolo en línea, o enviando su cheque por correo (1600 Harvey, McAllen, 78501), o llevándolas a la oficina durante la semana.


Punto de conexión y café temporalmente cerrado

     Durante esta fase, nuestro nuevo punto de conexión estará cerrado. Esperamos el momento apropiado para un servicio de dedicación de este hermoso lugar que será una bendición para muchos. También mantendremos cerrado nuestro Café del Centro de Estudiantil durante esta fase.

Entradas y salidas dedicadas

     Cuando llegues al campus habrá personas que te indicarán nuestras entradas dedicadas. Después del servicio, se te dirigirá a una de nuestras salidas dedicadas. Esto asegurará un flujo de tráfico sin problemas.

Grupos de conexión, Grupos de vida y Otros Grupos

     A partir del 1 de junio y durante todo el verano, los Grupos de Conexión, los Grupos de Vida y otros grupos pueden reunirse nuevamente. Estos grupos, incluidos los Grupos de Conexión, pueden reunirse en los hogares cualquier día de la semana y en cualquier momento que elijan. Algunos grupos pueden decidir reunirse en una casa los domingos por la mañana, ver la transmisión en vivo juntos y luego disfrutar de la discusión y el compañerismo. Si es así, lo alentamos a tomar fotos y subirlas a las redes sociales con el hashtag #calvarywatchparty

     Algunos Grupos de Conexión pueden optar por reunirse en el campus. Si es así, les pedimos que se reúnan en un horario que no sea el domingo por la mañana y que coordinen sus horarios de reunión con nuestro Pastor Julio Varela (jvarela@calvarymcallen.org) o con el Pastor Paulo Gatan (paulo@calvarymcallen.org).

     Se les pide a todos los grupos, ya sea que se reúnan en los hogares o en el campus, que observen los protocolos de higiene y distanciamiento social para protegerse mutuamente del riesgo de infección.

Eventos de verano
     Compartiremos más información sobre los eventos de verano más adelante. Por ahora, tenga en cuenta lo siguiente:

  • VBS (Escuela bíblica de vacaciones) ha sido pospuesta para la primera semana de agosto.
  • Camp Zephyr ha cancelado los campamentos de niños y estudiantes (nuestro personal está trabajando para proporcionar experiencias alternativas).
  • La fiesta del cuatro de julio en el campus ha sido cancelada (la ciudad de McAllen ha cancelado el desfile y está ofreciendo fuegos artificiales en varia partes de la ciudad en lugar de uno central). Alentamos a las familias, los Grupos de Vida y los Grupos de Hogar a celebrar en los hogares y alcanzar a sus vecinos.
  • El Valley Project se adaptará y los detalles se compartirán más adelante.

Palabras finales

     Estamos muy agradecidos con nuestro liderazgo que te ha considerado a ti y al resto de nuestra congregación. Este proceso no ha sido fácil ni rápido, pero confiamos en que demostrará que se ha tratado de cuidarte a ti, a nuestra congregación y a nuestra comunidad.

     A medida que nos reunamos nuevamente en el campus, muchas cosas se sentirán diferentes. La forma en que nos unimos en la adoración juntos hace tres meses parecerá muy distante. Pero varias cosas seguirán igual: (1) Dios es bueno y digno de nuestra alabanza; (2) El Espíritu Santo está presente entre su pueblo listo para manifestar su poder cuando lo permitimos; (3) Su Palabra es fiel y nos hablará cuando la escuchemos; (4) Su iglesia será refinada, crecerá en madurez hacia la semejanza de Cristo y permanecerá fuerte (Mateo 16:18; Efesios 4:13-16); (5) Seguiremos amándonos con corazones de siervos; (6) ¡Jesús todavía salva y redime!

     Te pedimos que continúes orando por nuestra iglesia y nuestro liderazgo. Te pedimos que te prepares en oración para nuestro regreso al campus. Ya sea que te unas a nosotros a través de la transmisión en vivo o físicamente en el campus, estamos ansiosos de ver lo que Dios continuará haciendo entre nosotros. ¡Servimos a un Dios poderoso y Él ha hecho grandes cosas y hará grandes cosas aún! ¡Su espíritu es nuestro vínculo!

     Favor de llenar la Encuesta "Juntos Otra Vez" para ayudarnos a honrar a Dios y a servirte mejor.

Back to Campus on June 14!



     The time has come for our church to return to campus!  Thankfully the church never stopped being the church and God continued to move among us during the time our campus was closed.  After almost three months of being closed we are entering Phase 2 of our return to campus.  I shared with you Phase 1 three weeks ago in this blog also.

June 14: Back to Campus and Livestream continues

     On Sunday, June 14 we will open the doors of our worship center and welcome those who are able and willing to come.  We will also continue to livestream our services and will acknowledge that for a while (or perhaps permanently) we will continue to be a church that gathers both physically and virtually.  (We have discovered that many of our Winter Texans are able to join us year-round now as well as several individuals participating from other parts of the US and even other countries).

     The way we will gather on campus will be different from the way we gathered before the COVID-19 pandemic.  Yet, we trust it will be a meaningful experience, especially as our hearts are tuned with God's Spirit and are filled with gratitude.  We have gathered virtually and have enjoyed worship from the comfort of home.  When we gather physically we will be considerate of one another.

     In this post I share with you about the measures and protocols we will take when we return to campus in order to minimize the risk of virus transmission among our congregation.  This is a long post but it is important that you read it thoroughly to ensure the best experience possible for you and for others.

Wise Counsel and Difficult Decisions 

     For the last couple of months our leadership has been praying, listening to authorities and experts, consulting with denominational leaders, exchanging information with other pastors, and seeking the advice of our pastoral staff team, our coordinating council, our deacon body and the COVID-19 advisory team at Calvary.  These individuals have offered godly wisdom and informed insight.

     All of our decisions have been guided by prayer, data and wise counsel.  Our determinations of dates and measures are not driven solely by government agencies, although we have listened to them.  Our decisions are not driven by any kind of media frenzy although we have listened to many sources.  We have resisted the pressures from individuals on extreme sides of this issue.  Our primary motive is love.  We love you.  We love our congregation.  We love our neighbor.

     To say the least, this has been a very difficult process.  We realize that not everyone will agree or like our decisions but we have the confidence that (1) We have sought the Lord's guidance (2) We are making decisions on what we think is best and not as a reaction to anything or anyone (3) Our church has the fortitude and spirit of unity to get past all this and focus on God's glory and God's mission.

     Whatever we might believe regarding the statistics that are shared daily regarding COVID-19 cases and deaths, I think all of us agree that the virus is real and that it is very contagious.  While we do not think that we can completely avoid all risk of transmission, we do believe there are measures we should take to protect one another as a loving fellowship of believers.

     This is not a matter of faith vs. fear.  We are not afraid nor paranoid.  We trust God but we still lock the doors of the building and set the burglar alarm.  We realize that trusting God does not mean negligence.  We have a responsibility to be good stewards of our bodies, our building, and our congregations.  We have the freedom to meet but with freedom comes responsibility.  Love involves self-giving.

Schedule of Services

     We will return to our previous schedule of Sunday worship services as follows:

     09:30 AM Classic (worship center only)

     11:00 AM Contemporary (worship and student centers)

     12:30 PM Español (worship and student centers)

     Livestream continues!  We will livestream all three services at the times indicated above as well.  You can click here and bookmark the page for our livestream.  Watch Parties encouraged!  One of the options for those who continue to join us via livestream is to host or participate in "watch parties."  In other words, gather as groups in a home on Sunday, watch our livestream and then have a group discussion and fellowship.

     In order to observe social distancing in our worship center, capacity will be limited to about 200 people or so.  If we reach capacity in the worship center, we will open an overflow area in the student center where approximately another 75-100 individuals can participate in corporate worship.

     Our worship services will be about 60 minutes in length in order to provide sufficient time between services for people to exit, sanitize the worship center, and for the next group to enter.

Who Can Come and Who Should Not

     Our church will open its doors to all people that feel comfortable and ready to be in a large gathering and do not display symptoms of a virus nor have been in recent contact with someone with COVID-19.  People in the vulnerable segment of the population are strongly encouraged to participate remotely via our livestream.

     Please stay home if you,

  • have any cold or flu type symptoms like fever, cough, runny nose, sore throat, congestion, diarrhea, nausea or loss of taste or smell (please do not attend until 10 days after symptoms have ended);
  • have had contact with someone you know has COVID-19 within the last 14 days;

     The CDC informs us of individuals with a higher risk of infection.  Those in this segment of the population are encouraged to take additional measures of caution, including the option of participating remotely via livestream.  The complete list of higher risk individuals can be found here and includes older adults, immunocompromised individuals, and people with asthma or liver disease, among others.

     Families worship together.  No classes will meet on campus Sunday morning, including adults, students or children.  Families who come to campus on Sunday morning will sit together in the worship center (while providing social distancing from other families/individuals).  We will provide children with some simple materials to engage in worship and be mindful of them as they are present.  It will be like bringing all our living rooms together!

Love your Neighbor: Wear a Mask!

     We request that everyone who comes into our worship center wears a mask or face covering when entering and exiting the building.  We understand the wearing of masks has become controversial for some people.  Nevertheless our leadership (pastoral staff, advisory team and deacon body) have deemed this best for the church.  We view masks as a way of being considerate of others, caring for their wellbeing.  Read the CDC's recommendation regarding face masks here.  Gathering with God's people means checking our individualism at the door and being considerate of one another (Philippians 2:1-4).

Sanitation and Hygiene

     Personal hygiene and facilities sanitation help minimize the risk of infection.  Read the CDC's list of measures here.  Thus we will,
  • provide hand sanitizer upon entering and exiting our building
  • encourage you follow these guidelines to wash your hands
  • sanitize our door handles, our pews and other surfaces you with which you may come in contact
  • sanitize the areas above before and after each worship service
  • request that when sneezing or coughing you cover your mouth with a tissue or do so inside your elbow

     In order to minimize risk of infection we will also take the following measures:
  • There will be no printed bulletin (we continue to refer you to our e-news, website and social media: facebook and instagram).  Our team works hard to make sure all these channels provide the communication you need.
  • There will be no congregational greeting in our worship services.  We will practice the "holy wave"!
  • We will not pass the offering plate.  There will be offering boxes at every entrance and exit where you can deposit your offering.  As it is the case now, you may also worship God through giving by doing so online, or mailing your check to the church (1600 Harvey, McAllen, 78501), or bringing it by the office during the week.

Connecting Point and Café Temporarily Closed

     During this phase our new connecting point will be closed.  We are looking forward to the appropriate time for a dedication service of this beautiful place which will be a blessing to many.  We will also keep our Student Center Café close during this phase.

Dedicated Entrances and Exits

     When you arrive on campus there will be people who will point you to our dedicated entrances.  After the service you will be directed toward dedicated exists.  This will ensure a smooth traffic flow.

Bible Fellowships, Home Fellowship and Other Groups

     Beginning June 1 and throughout the summer Bible Fellowships, Home Fellowships and other groups may gather again.  These groups, including ABFs, may meet in homes on any day of the week and at any time they choose.  Some groups may decide to gather in a home on Sunday mornings, watch the livestream together and then enjoy discussion and fellowship.  If so we encourage you to take pictures and upload them to social media with the hashtag #calvarywatchparty

     Some ABFs may choose to meet on campus.  If so, we ask that they meet at a time other than Sunday morning and that they coordinate their meeting times with our Pastor for Administration and ABFs: Paulo Gatan (paulo@calvarymcallen.org).

     All groups, whether meeting in homes or on campus are asked to observe hygiene and social distancing protocols to protect each other from the risk of infection.

Summer Events

     We will share more information regarding summer events at a later time.  For now, please note the following:
  • VBS has been postponed for the first week in August;
  • Camp Zephyr has cancelled both kids and student camps (our staff is working on providing alternate experiences);
  • The Fourth of July tailgate party on campus has been cancelled (The City of McAllen has cancelled the parade and is doing multiple fireworks displays throughout the city rather than one central one).  We encourage families, Bible Fellowships and Home Fellowships to celebrate in homes and reach out to neighbors;
  • Valley Project will be adapted and details will be shared at a later time.

Closing Remarks

     We are so thankful to our leadership who has been thoughtful of you and the rest of our congregation.  This process has been neither easy nor fast but we trust will prove to be caring of you, our congregation and our community.

     As we gather again on campus, many things will feel different.  The way we joined in worship together three months ago will seem so distant.  But several things will remain the same: (1) God is good and worthy of our praise; (2) The Holy Spirit is present among his people ready to manifest his power as we allow Him; (3) His Word is faithful and will speak to us when we are listening; (4) His church will be refined, grow in maturity toward Christ-likeness and remain strong (Matthew 16:18; Ephesians 4:13-16); (5) We will continue to love one another with a servant heart; (6) Jesus still saves and redeems!

     We ask that you continue to pray for our church and our leadership.  We ask that you prepare yourself prayerfully for our return to campus.  Whether you join us via the livestream or physically on campus, we look forward to what God will continue to do among us.  We serve a mighty God and He has done great things and He will do greater things still!  His Spirit is our bond!

     Please fill out the Together Again Survey to help us honor God and serve you better.

Thursday, May 7, 2020

When does Calvary return to our campus?



     Many are asking when do we get to be back in our church building?  It is a question that shows the eagerness to be gathered together as a family in worship and fellowship!  I long for that Sunday of great reunion eagerly!

     Of course, the decision of when and how Calvary Baptist Church McAllen will return to campus after the COVID-19 pandemic mitigation measures is a complex one.  It requires wisdom, prayer and careful consideration of multiple variables.  There are some primary principles that guide our decisions.

Guiding Principles:

Safety and Health:  We will be diligent about the safety and health of everyone in our congregation, especially children, senior adults and those who are more susceptible to illness.  In all of the reports and recommendations we have heard and read it is recommended that vulnerable populations do not gather in large groups but participate remotely!

Purpose and Vision:  We will let our purpose guide our decisions.  We exist to make disciple-makers for the glory of God among the nations.  Furthermore we strive for every believer to be a healthy disciple, for every disciple to be in missional fellowship and for every missional fellowship to make disciple-makers.  As much as we love doing worship together, our main purpose is to make disciples!  That's something we can always do!

Wisdom of Leaders and Experts:  We will seek, and often rely on, the wisdom of leaders in our church, experts in various fields, including medical, business, emergency management, church, denomination, and organizational both locally, at the state level and beyond.  The data and trends will affect the timing and steps taken as well.

    Thus, in consultation with the pastoral staff, the coordinating council and the deacon body I have enlisted an advisory team to help us make the best decisions for our congregation.  It consists of the following teams and individuals.

Returning to Campus Plan Advisory Team:

Pastors and Associates: Julio Guarneri, Paulo Gatan, Chad Mason, Susan Sosebee, Marcus Rodriguez and Julio Varela, Josh Guarneri and Elizabeth Zamora

Coordinating Council: Gene Vaughan (stewardship), Mark Southwell (personnel), Juan Huerta (missions), Tom Boone (buildings and grounds), Polo (Leo) Leal (nominating) and Ruben Rojas (deacons)

Specialists in Various Fields:

  • Bob Canterbury (emergency management),
  • Steve Ahlenius (commerce),
  • Dr. Melinda Rodriguez (higher education/medical),
  • Dr. Steve Havener (medical),
  • Daniel de Leon (denomination/Texas Baptists),
  • Eder Ibarra (communications),
  • Kevin Hughes (business),
  • Alan Oakley (deacon/business),
  • Tom Wingate (legal),
  • Joe Forshage (business),
  • Chad Gatlin (law enforcement/security),
  • Dr. David Heflin (business/student ministry),
  • Cheri Huerta (management/children’s ministry),
  • Chuck Olson (business/music/senior adult ministry),
  • Rosie Wilkinson (non-profit and women’s ministry),
  • Connie Garza (non-profit/community),
  • Wayne Williams (higher education).


Reference Documents, Articles & Webinars:

     Our staff has read the various documents and updates released by the White House, the Texas Governor's Office, and the Hidalgo County Judge.  In addition we have read multiple articles from Texas Baptists, Lifeway Christian Resources, Christianity Today and others in regard to "reopening" church facilities.

In addition to several articles and press releases the staff has also attended multiple webinars and zoom meetings by NAMB, Texas Baptists, the Hispanic Baptist Convention of Texas (Convención), a zoom meeting with U.S. Senator John Cornyn, and other church-related organizations.  We have met via video conference with several church leaders in the RGV and with local pastors to discuss this and to compare notes.

Assumptions:

  1. We do not just want to manage a crisis but we want to thrive as a church and find ways to reset for greater success.
  2. The government directives to businesses and schools do not apply in the same way to churches.  Because of religious freedom, the government recommends but cannot force churches to follow their directives.  Of course, we voluntarily follow their recommendations for the well-being of our people and our community.  
  3. Although local and state guidelines will supersede federal, and although timelines remain fluid depending on the trajectory of COVID-19 cases, we are in phase 0 of the white house guidelines (Phase 1 of Texas governor’s guidelines began Friday, May 1).  Phase 2 of Texas governor’s plan begins in mid-May, depending on the data and trends (White House’ guidelines for Phase 2 may be as late as June).  It is too early to speculate on the timing of Phase 3.
  4. Houses of worship gradually return to some functions depending on the phase in which we are in, on the size of the congregation and groups, and with certain physical distancing protocols.  The White House plan, the Texas Governor's guidelines and the Hidalgo County directives all vary somewhat in their recommendations.  But Governor Abbott's latest directive exemplifies what they have in common, 

"Houses of worship should conduct as many activities as possible remotely, and should follow the minimum health protocols listed in these guidelines when providing services in person."



     At this point we do not feel that it is wise for our congregation of about 1,000 people to return to campus.  Our campus remains closed until further notice.

     Our Phase 1 consists of small steps forward.  Phase 2 will be discussed and decided in about two weeks.



Phase 1:  May

  1. Church office opens with limited staff, hours and strict measures.  A definite date will be announced later.
  2. Home fellowships allowed to meet in groups of 10 or less.  Maintain social distancing measures.  Maintain hygiene measures.  Observe self-screening protocols.  Be sensitive to vulnerable populations (children, senior adults & ill).  Groups larger than 10 are encouraged to divide up and meet at more than one location (home).  Home fellowships may continue to use video conferencing to meet.  Home fellowships may also opt to meet in groups of 10 to watch the Calvary livestream and then have a discussion and fellowship.
  3. ABF allowed to meet in groups of 10 in homes.  Maintain social distancing measures.  Maintain hygiene measures.  Observe self-screening protocols.  Be sensitive to vulnerable populations (children, senior adults & ill).  Groups larger than 10 are encouraged to divide up and meet at more than one location.  ABFs may continue to use video conferencing to meet.  ABF may also opt to meet in groups of 10 in a home to watch the Calvary livestream and then have a discussion and fellowship.
  4. All of our Wednesday night programs will conclude the semester remotely.
  5. Graduate Sunday will take place on May 31st via livestream with an additional celebration to follow in the summer.
  6. Worship services will continue on livestream for the entire month of May
  7. Bread of Life ministry will continue in a drive-thru format
  8. Pastoral Ministry continues to be done primarily through ABF’s/Home Fellowships, deacons and pastoral staff. (FYI: We have established a COVID-19 benevolence fund to supplement needs that ABFs/Home Fellowships are not able to meet)
  9. Deacons meetings and committee meetings continue via video conference  
  10. Communication will continue via our website, social media, enews, constant contact, blog posts, zoom meetings, etc. in English and Spanish, with specific content for students and children
  11. Sunday morning prayer via video conference will continue
  12. Digital connecting point after each of our services will continue
  13. Continue communication and prayer for our missionaries and seeking ways to meet needs in our community and/or partner with others to do so
  14. Church facilities will be prepared for the return to campus that will take place in Phase 2
  15. Church in Conference to be held as soon as possible most likely in a hybrid format (combination of a physical on campus meeting with a video conference option)
      Once our advisory team finalizes the details of Phase 2 we will communicate those with you.

      In regard to our summer events, please note the following:
  1. VBS has been postponed for August
  2. Kids Camp and Student Camp decision is pending
  3. Fourth of July Block Party has been cancelled.  We are encouraging home fellowships and ABFs to have smaller gatherings in homes and reach out to neighbors
  4. Valley Project decision is pending
     
     None of us at Calvary have ever lived through a time like this.  It is requiring the best of our faith and wisdom to navigate these uncharted waters.  Nevertheless our confidence is in the Lord, the Maker of Heaven and Earth.  He will see us through this and we will be a better church when this passes for the glory of God!

     Thank you for your patience and prayerful support!


¿Cuándo Regresa Calvary al Edificio?



     Muchos nos preguntan ¿Cuándo regresamos Calvary a las instalaciones?  Eso demuestra un anhelo de reunirnos para adorar y tener comunión como familia espiritual.  ¡Yo estoy ansioso de que llegue el día en que podamos estar juntos en el edificio de la iglesia!

     Desde luego que la decisión de cuándo y cómo volverá Calvary Baptist Church McAllen a las instalaciones después de las medidas de mitigación de la pandemia COVID-19 es compleja. Requiere sabiduría, oración y cuidadosa consideración de múltiples variables.  Existen algunos principios que nos guían en esta decisión.

Principios a seguir:

Seguridad y salud: Seremos diligentes con respecto a la seguridad y la salud de todos los miembros de nuestra congregación, especialmente los niños, los adultos mayores y los que son más susceptibles a las enfermedades.  Todas las recomendaciones del gobierno nos dicen que el elemento de la población vulnerable debe evitar reuniones masivas y debe participar remotamente.

Propósito y visión: dejaremos que nuestro propósito guíe nuestras decisiones. Existimos para hacer discipuladores para la gloria de Dios entre las naciones. Además, nos esforzamos para que cada creyente sea un discípulo saludable, para que cada discípulo esté en un grupo misional y para que cada comunidad misional haga discípulos.

Sabiduría de los líderes y expertos: buscaremos, y a menudo confiaremos, en la sabiduría de los líderes de nuestra iglesia, expertos en diversos campos, incluidos los médicos, los negocios, el manejo de emergencias, la iglesia, la denominación y la organización, tanto a nivel local como estatal y más allá.

     Por lo tanto, en conjunto con el consejo del equipo pastoral, del concilio coordinador, y del cuerpo de diáconos he reclutado un equipo asesorador.

Equipo Asesorador:

Pastores y asociados: Julio Guarneri, Paulo Gatan, Chad Mason, Susan Sosebee, Marcus Rodriguez, Julio Varela, Josh Guarneri y Elizabeth Zamora

Concilio coordinador: Gene Vaughan (mayordomía), Mark Southwell (personal), Juan Huerta (misiones), Tom Boone (edificios y terreno), Polo (Leo) Leal (nombramientos) y Ruben Rojas (diáconos)

Especialistas en diversos campos:

  • Bob Canterbury (gestión de emergencias),
  • Steve Ahlenius (comercio),
  • Dra. Melinda Rodríguez (educación superior / médica),
  • Dr. Steve Havener (médico),
  • Daniel de Leon (denominación/Bautistas de Texas),
  • Eder Ibarra (comunicaciones),
  • Kevin Hughes (negocios),
  • Alan Oakley (diácono / negocios),
  • Tom Wingate (legal),
  • Joe Forshage (negocios),
  • Chad Gatlin (oficial de justicia / seguridad),
  • Dr. David Heflin (negocios / ministerio estudiantil),
  • Cheri Huerta (gerencia / ministerio de niños),
  • Chuck Olson (negocios / música / adultos mayores),
  • Rosie Wilkinson (comunidad / ministerio de mujeres),
  • Connie Garza (comunidad),
  • Wayne Williams (educación superior)

Documentos de referencia, artículos y conferencias:

     Hemos leído los informes que han salido de la Casa Blanca, del Gobernador de Texas y del Juez del Condado Hidalgo.  Además hemos leído decenas de artículos del nuestras publicaciones denominacionales y de revistas para iglesias en relación al regresar a las instalaciones.

     Además de varios artículos y comunicados de prensa, el personal también ha asistido a múltiples seminarios web y reuniones de zoom para mantenerse informado, incluidos NAMB, los bautistas de Texas, la Convención Bautista Hispana de Texas, una reunión en Zoom con el senador John Cornyn y varios líderes de iglesias en el RGV, pastores locales y otros seminarios web relacionados.



Suposiciones
  1. No queremos solamente manejar la crisis pero encontrar formas de prosperar como iglesia y relanzarnos para mayor éxito.
  2. Las directivas gubernamentales para los negocios y las escuelas no se aplican de igual manera a las iglesias.  Por razones de la libertad religiosa las iglesias no están obligadas a seguir con exactitud las pautas trazadas.  Sin embargo, seguimos las indicaciones voluntariamente por el bienestar de nuestra congregación y de la comunidad.
  3. Aunque las pautas locales y estatales reemplazarán a las federales, y aunque los plazos siguen siendo fluidos dependiendo de la trayectoria de los casos de COVID-19, estamos en la fase 0 de las pautas ofrecidas por la Casa Blanca, (la fase 1 del gobernador de Texas principió el viernes 1o de mayo.  La Fase 2 del gobernador de Texas principia a mediados de mayo dependiendo de los datos y estadísticas que se den (la Fase 2 de la Casa Blanca se daría en junio posiblemente).  Es muy pronto para especular en cuanto a la Fase 3.
  4. Las iglesias vuelven gradualmente a algunas funciones dependiendo de la fase en la que nos encontremos, del tamaño de la congregación y sus grupos, con ciertos protocolos de distanciamiento físico.  Las directivas de la Casa Blanca, del gobernador de Texas y del juez del Condado Hidalgo difieren en algunos puntos menores.  Sin embargo la indicación más reciente del Gobernador Abbott ilustra lo que todos dicen en común,
Las congregaciones deben conducir la mayoría de sus actividades a la distancia manteniendo las pautas mínimas de salubridad provistas por las agencias respectivas cuando lo tengan que hacer en persona.

     A este tiempo no creemos que sea bueno regresar a nuestras instalaciones.  Nuestros edificios permanecen cerrados a la congregación y al público hasta nuevo aviso.

     Nuestra fase 1 consiste de pasos pequeños hacia adelante.  Las fase 2 se discutirá y se decidirá en unas dos semanas aproximadamente. 


Fase 1: Mayo
  1. La oficina de la Iglesia abrirá con personal limitado y medidas estrictas.  La fecha específica se anunciará luego.
  2. Los grupos de vida (hogares) pueden reunirse en grupos de 10 o menos.  Manteniendo medidas de distanciamiento social.  Manteniendo medidas de higiene.  Observando protocolos de auto cribado.  Siendo sensibles a las poblaciones vulnerables (niños, adultos mayores y enfermos).  Los grupos mayores de 10 a dividirse y reunirse en más de un lugar (hogar).  Los grupos de vida pueden seguir utilizando videoconferencia para reunirse.  Los grupos en los hogares pueden optar por ver la transmisión de Calvary en vivo juntos para luego tener un tiempo de discusión y convivio.
  3. Los grupos de conexión pueden reunirse en grupos de 10 o menos en casas.  Manteniendo medidas de distanciamiento social.  Manteniendo medidas de higiene.  Observando protocolos de auto cribado.  Siendo sensibles a las poblaciones vulnerables (niños, adultos mayores y enfermos).  Los grupos mayores de 10 dividirse y reunirse en más de un lugar.  Los grupos puede continuar usando videoconferencia para reunirse.  Los grupos en los hogares pueden optar por ver la transmisión de Calvary en vivo juntos para luego tener un tiempo de discusión y convivio.
  4. Todos los programas de los miércoles concluirán el semestre de primavera remotamente.
  5. El domingo de graduación aplazado será el 31 de mayo (transmisión en vivo) con planes de tener otra celebración más tarde en el verano.
  6. Los servicios de adoración continuarán transmisión en vivo durante todo mayo.
  7. El ministerio de Pan de Vida continuará con el método de servicio a los autos.
  8. El ministerio pastoral continúa por medio de los grupos de conexión, grupos de vida, diáconos y equipo pastoral:  (Hemos establecido un fondo de benevolencia para este tiempo tratando de suplementar necesidades que nos sean llenadas por el grupo de conexión o por el grupo de vida).
  9. Las reuniones de diáconos y de comités continuarán por video conferencia.
  10. La comunicación continuará por el sitio web, redes sociales, noticiero electrónico, correo electrónico, blog, reuniones en zoom en inglés y en español, con contenido específico para niños y para estudiantes.
  11. Las reuniones de oración los domingos en la mañana por zoom continuarán 
  12. El punto de conexión digital continuará
  13. La comunicación y oración por nuestros misioneros continuará y seguiremos buscando maneras de llenar las necesidades de nuestra comunidad y de hacer alianzas para lo mismo.
  14. Prepararemos las instalaciones para el regreso a las mismas en la Fase 2
  15. Tendremos nuestra Iglesia en Conferencia lo más pronto posible en un format híbrido (combinando reunión física con opción de vídeo conferencia)
     Una vez que nuestro equipo asesor decida los detalles de la Fase 2 la comunicaremos con la congregación.

     En cuanto a nuestros eventos de verano, favor de notar lo siguiente:
  1. La Escuela Bíblica de Vacaciones (VBS) será pospuesta para agosto.
  2. La decisión en cuanto a los Campamentos de Niños y de Estudiantes queda pendiente.
  3. La fiesta del Cuatro de Julio en las Instalaciones de Calvary queda cancelada.  Los grupos de conexión y grupos de vida puede organizar convivios más pequeños en las casas para alcanzar a sus vecinos.
  4. La decisión en cuanto al Valley Project (Proyecto de Verano) queda pendiente.
     Ninguno de nosotros en Calvary ha vivido una época igual a esta.  Requerimos de mucha fe y de amplia sabiduría para navegar estas aguas.  No obstante nuestra confianza está en le Señor que hizo los cielos y la tierra.  Él nos sacará hacia adelante y nos refinará como iglesia para su gloria cuando todo esto se acabe.

     ¡Mil gracias por tu paciencia y por tu apoyo en oración!

Monday, May 4, 2020

Reunión Especial para el 05-06-20


     Como Pastor General de Calvary, estoy convocando una Reunión Especial De Iglesia En Conferencia (Reunión De Negocios) para este miércoles, 6 de mayo, 2020.  Es con respecto al Programa De Protección De Nómina Del Gobierno Federal relacionado con la ley CARES recientemente aprobada por el Congreso Estadounidense . A continuación, compartiré la información del cuándo, cómo, qué, por qué y quiénes.

Cuando y cómo:

     La reunión se celebrará por Zoom el miércoles 6 de mayo a las 5:30 p.m. Usted puede hacer clic en esta liga para unirse a la Reunión Especial o bien puede ingresar manualmente con los códigos de reunión (928 5579 2023) y contraseña (079989).

     Usted podrá ejercer su voto de dos maneras:

  1. Puede votar electrónicamente usando esta liga o bien
  2. Por boleta en papel que se puede obtener en la acera de las oficinas de la Iglesia el miércoles de 9:00 de la mañana a 12:00 mediodía, y de 1:00 a 4:00 de la tarde.

     No necesita asistir a la reunión de Zoom para poder votar. La votación cierra a las 7:30 pm el miércoles 6 de mayo.

Qué y Por qué:

     El Comité de Mayordomía de Calvary recomienda que la Iglesia obtenga un préstamo del Programa De Protección De Nómina de parte del Texas Regional Bank por la cantidad de $167,850 con un interés del 1% anual, el cual no tiene pagos durante seis meses a partir de la fecha del financiamiento, y que puede ser perdonado totalmente si los fondos son utilizados de acuerdo con las disposiciones de la legislación federal que autoriza el préstamo.

     Usted puede visualizar o descargar la resolución que sería firmada si la Iglesia autoriza el préstamo aquí. Asimismo, para un resumen de lo que representa el Programa De Protección De Nómina (PPP) puede hacer clic aquí para ver o descargar.

     Durante el mes de marzo cuando comenzamos a transmitir nuestros servicios en vivo, las ofrendas se redujeron significativamente. Gracias a Dios, las ofrendas en abril fueron mucho mejores. Y, si el primer domingo de mayo es un buen indicativo, este mes podría ser un buen mes en ofrendas al presupuesto.

     Nuestro Pastor de Administración, Paulo Gatan, y el Comité de Mayordomía han estado monitoreando muy de cerca nuestras ofrendas comparadas al presupuesto y nuestros gastos semanalmente desde que cerramos nuestras instalaciones. En un principio, las proyecciones indicaban que podríamos quedarnos sin fondos operativos hacia finales de abril o para el mes de mayo, fecha en la cual habríamos tenido que desocupar o despedir a parte del personal.

     No obstante, y debido a la gran generosidad de nuestra congregación, las proyecciones para nuestros fondos operativos se han extendido a lo largo del verano antes de tener que tomar medidas drásticas. Al día de hoy, estamos $51,111 en ofrendas por debajo de presupuesto, que es un déficit bastante menor al que tuvimos en abril. Aunque esto es estimulante, aún pudiéramos experimentar un declive en las ofrendas este verano, si no es que en el otoño.

     Creemos que nuestra congregación ha incrementado su generosidad hacia Dios por medio del ministerio de Calvary. También sabemos que algunas de nuestras familias han perdido ingresos debido a que se han quedado sin empleo o debido a que sus negocios están padeciendo. Este préstamo/subvención PPP permite a Calgary zanjar las diferencias de manera que nuestro personal pueda mantener su empleo mientras pasamos por esta crisis.

     Si nuestras familias siguen siendo fieles en su generosidad, y podemos llenar el hueco con este préstamo/subvención, creemos poder retener a todo nuestro personal y seguir apoyando a nuestros misioneros y efectuar los ministerios a los cuales hemos sido llamados por Dios. Asimismo, podemos esperar algunos incrementos en los gastos al preparar nuestras instalaciones y nuestra tecnología para el Calvary posterior a la cuarentena. En todo estamos confiando en la provisión de Dios.

     En cuanto a los asuntos de la Iglesia y el Estado, tomamos muy en serio la primera enmienda de la Constitución Estadounidense y el ideal Bautista de una iglesia libre en un estado libre. Por ende, una de nuestras preocupaciones era cómo podía relacionarse este programa con nuestros ideales. En conversaciones con pastores y líderes denominacionales, hubo dos cosas que nos dieron gran confianza: (1) el programa no favorece a ninguna denominación, religión o grupo por encima de otros. Se ofrece de manera equitativa a todos los grupos. (2) no tiene ninguna secuela que pudiera interferir con nuestras posturas doctrinales o éticas.

     Si quisiera leer más acerca de las posturas bautistas en el asunto de las iglesias y la ley CARES y PPP, le señalo dos artículos en inglés escritos por pastores a quienes respeto mucho:
  1. Bautista Texano: Dr. Dennis Wiles, Pastor de la First Baptist Church, Arlington: CARES Act and a Baptist church
  2. Bautista del Sur: Dr. Russell Moore, Presidente de la Comisión de Ética y Libertad Religiosa de la CBS: Do SBA-backed loans violate the separation of church and state?

Quiénes:

     La recomendación para esta acción proviene del Comité de Mayordomía de nuestra Iglesia, quienes supervisan los recursos financieros y el presupuesto de la Iglesia. El Concilio Coordinador, formado por los presidentes de cada Comité Administrativo y de los diáconos han mostrado su apoyo a esta recomendación. Además, el cuerpo de diáconos la respalda de manera unánime.

     La constitución y estatutos de Calvary disponen que el Pastor General pueda convocar una Reunión Especial De Negocios (Artículo VII.ii.a). Debido a que este préstamo no constituye un adeudo hipotecario, no requiere aviso de dos semanas de anticipación, tampoco de un quórum especial ni una mayoría especial. Una mayoría simple y un quórum de 60 personas cumple con los requerimientos de nuestros estatutos (Artículo VII.v.c).

     Debido a las circunstancias especiales relacionadas con el COVID-19, estaremos calculando el quórum sumando la cantidad de personas en la reunión de Zoom y el número de boletas sometidas. El porcentaje de votos será calculado en relación con el número de boletas sometidas.

     La razón de este aviso tan apresurado es debido a que la fecha límite del banco para nuestra resolución para poder financiar el préstamo es este jueves, 7 de mayo.

     Agradecemos sus oraciones y su participación en este importantísimo proceso.

     Por favor, si tiene alguna pregunta o duda, póngase en contacto telefónicamente o por e-mail:

     Como uno de nuestros diáconos sabiamente señaló: Cuando Israel experimentó hambre, Dios en su soberanía usó a José en Egipto para proveer para su pueblo.  Durante esta crisis de COVID-19 nosotros, como pueblo de Dios, confiamos en la provisión de Dios.  Él nos sacará hacia adelante y glorificaremos su nombre.